¿Porqué los caracoles solo salen cuando llueve?

Se acerca el otoño: las hojas de los árboles se vuelven amarillas o naranjas y los entusiastas de la fotografía están encantados. La lluvia da ritmo al suave frío otoñal que se instala y despierta a los caracoles que han estado esperando impacientes la llegada de la humedad. Los más curiosos se preguntan: ¿por qué los caracoles solo se dejan ver cuando llueve?

Una razón biológica

La lluvia viene, los caracoles la siguen. La particularidad fisiológica de los caracoles explica su pronunciado gusto por la humedad.

En efecto, su epidermis (la capa más externa de su piel) y sobre todo la de sus pies (el músculo que le permite moverse) debe estar continuamente húmeda, para poder moverse sin demasiado agotamiento, el caracol utiliza el agua para hacer mocos que se utilizarán para disminuir las fuerzas de fricción que puede haber con el suelo. Moverse sin agua simplemente causaría que muriera de deshidratación.

Además, cabe señalar que, aunque la vida de un caracol está totalmente sujeta a la tensión de la humedad, también tiene en cuenta la temperatura y la luz. Una temperatura demasiado baja hará que se congele muy rápidamente, porque además de ser de sangre fría, los caracoles están hechos de un 88% de agua.

Y cuando está seco, ¿qué hacen los caracoles?

Puede que lo hayas notado – o puede que no – pero cuando está seco, los caracoles son muy discretos.

De hecho, se refugian y a veces podemos encontrarlos bajo nuestros muebles de jardín. Otros pueden cavar en la tierra. Cuando los observamos, podemos ver sin problemas que sus caparazones están cerrados por una especie de opérculo. Esto es en realidad moco que el caracol ha segregado para hacer una pared que se vuelve sólida cuando se seca. Esto protege al caracol para que no se seque durante los períodos de sequía. La desecación es la pérdida de agua. Por lo tanto, esta obstrucción de la cáscara limita la pérdida y la evaporación de agua.

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