¿Cómo se reproducen los caracoles?

Se sabe que son lentos, pero también pasan por la zona de reproducción. Así es como se reproducen los caracoles.

Sordos y casi ciegos, el caracol tiene una forma muy específica de encontrar pareja. Sigue un rastro de baba gracias a sus antenas superiores e inferiores, que controlan su sentido del olfato y del gusto respectivamente. Una vez que se encuentra la pareja ideal, los dos especímenes pasan varias horas tocándose y oliéndose.

Un proceso complejo el de la reproducción del caracol

Como el caracol es un animal hermafrodita, que tiene órganos reproductivos tanto masculinos como femeninos, su proceso de reproducción es muy especial. En primer lugar, los dos protagonistas se clavan un «aguijón de amor», un órgano puntiagudo cubierto de moco que jugará un papel importante. Luego los caracoles se penetran y se fertilizan mutuamente.

Sin embargo, ser madre requiere energía, así que los caracoles tratan de eliminar la mayor cantidad de esperma posible de cada uno. Es en este punto donde se produce el moco en el proceso: está cargado de hormonas que aseguran la supervivencia de un máximo de espermatozoides y por lo tanto el patrimonio genético.

Si el apareamiento dura de cuatro a doce horas, la gestación dura sólo de tres a seis días, al final de los cuales cada caracol pone entre ochenta y ochenta y seis huevos. Todos eclosionarán dos semanas después.

Cada caracol puede reproducirse hasta seis veces al año y no madura hasta los dos años.

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